NICOLAS LAPIERRE FÄLLT FÜR TOYOTA RACING-HEIMRENNEN AUS

WEC 6 Hours of The Circuit of the AmericasTOYOTA Racing wird beim nächsten Lauf zur FIA WEC Langstrecken Weltmeisterschaft, dem 6-Stunden-Rennen von Fuji, auf Nicolas Lapierre verzichten müssen.

In beidseitigem Einvernehmen mit dem Team wurde beschlossen, dass er eine Auszeit von seinem Einsatz im TS040 HYBRID Nummer 8 neben Anthony Davidson und Sébastien Buemi aus privaten Gründen nehmen wird.

Yoshiaki Kinoshita, Team President: „Nicolas wird aus seine persönlichen Umständen heraus eine Auszeit nehmen. Diese Entscheidung haben wir gemeinsam getroffen. Unser Fahrer-Aufstellung für 2015 und darüber hinaus ist fast komplett und Nicolas wird auch weiterhin ein Teammitglied auf lange Sicht bleiben.”

Kazuki Nakajima nimmt wieder im TS040 HYBRID #7 Platz, nachdem er das Rennen in Austin wegen zeitgleicher Verpflichtungen in Japan hatte auslassen müssen. Der Japaner war hier im Vorjahr zusammen mit Alex Wurz siegreich und die beiden werden – heuer gemeinsam mit Stéphane Sarrazin – versuchen den Vorjahreserfolg zu wiederholen.

Die ersten beiden der insgesamt acht WM-Läufe hatte der 1.000 PS starke und allradangetriebene TS040 HYBRID gewonnen, dreimal war man von der Pole Position gestartet, doch in jedem Rennen zeichnete man sich als Siegesanwärter aus.

Von dem Lauf in Fuji liegt das Team gerade mal 18 WM-Punkte hinter Audi zurück, während die Mannschaft von Fahrzeug Nummer 8, nämlich Anthony Davidson, Nicolas Lapierre und Sébastien Buemi, die Fahrer-WM um Zähler anführen.

TOYOTA Racing hat beide in Fuji stattgefundenen WEC-Rennen gewonnen, auch wenn im Vorjahr das Rennen wegen eines heftigen Monsun-Regens schon nach wenigen Runden hinter dem Safety Car abgebrochen werden musste.

Fuji ist das besondere der beiden Heimrennen von TOYOTA Racing, nicht nur weil es auf japanischem Boden stattfindet. Nur 20 Km entfernt im Higashrifuji Technical Centre wurde das TOYOTA HYBRID System – Racing genannte Hybrid-Antriebskonzept entwickelt.

Insbesondere nach dem frustrierenden Ausgang in Austin, bei dem der führende Wagen #8 in chaotischen Verhältnissen bei einem einsetzenden Wolkenbruch die sichere Führung entrissen wurde, will man in Fuji das oberste Treppchen des Podests einnehmen. In Austin blieben am Ende nur P3 für die #8 und P6 für die #7.

Das Geschehen auf der Strecke beginnt am Freitag mit zwei jeweils 90-minütigen freien Trainingssitzungen (11.00 & 15.30 Uhr), während am Samstag das Abschlusstraining am Morgen (09.30-10.30 Uhr) und das Qualifying am Nachmittag (13.55-14.20 Uhr) stattfinden. Das 6-Stunden-Rennen beginnt am Sonntag um 11.00 Uhr Ortszeit.

Yoshiaki Kinoshita, Team President: „Es ist immer eine große Freude vor unserem Heimpublikum in Fuji anzutreten. Wir reisen heuer nicht nur mit der Zielsetzung an, unsere Siegesserie hier fortzusetzen, wir wollen den Fans hier auch eine richtig gute Show liefern. Das verregnete Rennen war im Vorjahr eine Enttäuschung für alle, denn wir wurde um ein spannendes Duell auf der Piste gebracht. Doch die Fans ließen sich davon nicht unterkriegen. Ich hoffe, das Wetter wird diesmal gütiger sein und erlaubt uns, etwas zu liefern, das sie begeistern wird. Wir sind nach der Enttäuschung von Austin motivierter denn je und Fuji ist wie geschaffen, wieder auf Siegeskurs zu gehen.”

Alex Wurz (TS040 HYBRID #7): „Fuji ist unser Heimrennen, das wird also spannend, und dazu mögen wir die Strecke. Und wir bringen in Fuji unsere Geheimwafffe an den Start: Kazuki Nakajima! Die Strecke sollte uns liegen, niht zuletzt dank Allrad-Hybrid-System und der überarbeiteten Aerodynamik. Ich liebe Japan und die japanische Kultur und freue mich daher schon sehr auf diese Reise. Aber ich bin 100% auf Racing fokussiert und wir wissen, dass wir uns richtig ranhalten müssen, wollen wir Austin vergessen machen. Und genau dazu sind wir entschlossen.”

Stéphane Sarrazin (TS040 HYBRID #7): „Fuji ist einzigartig, ich mag den Ort sehr. Ich mag die Atmosphäre, die da immer herrscht und wir TOYOTA-Fahrer erfahren da immer viel Unterstützung. Es ist etwas besonderes, so viele Menschen zu der Rennstrecke strömen zu sehen und wie begeistert sie vom Langstreckensport sind. Auch die Strecke mag ich sehr. Es ist eine klassische Piste der Langstrecken und sie hat eine Menge Historie. Außerdem ist es eine recht vielseitige Strecke – ein Mix unterschiedlichster Kurven-Varianten. Im Vorjahr war unser Auto hier richtig schnell, also hoffen wir, dass das heuer auch so ist.”

Kazuki Nakajima (TS040 HYBRID #7): „Es großartig wieder im TS040 HYBRID Platz nehmen zu können, nahdem ich das Austin-Rennen leider hatte auslassen müssen. Auch wenn ich nicht beim Team war, so war ich über den Verlauf dort genauso frustriert. Und wir alle sind entschlossen, das wieder gut zumachen. Ich kenne Fuji von meinen Rennen in der SuperGT und der Super Formula sehr gut, und natürlich von den beiden WEC-Rennen hier. Und natürlich möchte ich wieder einen Sieg feiern können. Das Auto dazu haben wir.”

Anthony Davidson (TS040 HYBRID #7): „Ich liebe es jedes Mal aufs neue nach Japan zu kommen. Ich liebe einfah Land, Leute und Kultur. Ich freue mich schon auf Fuji, insbesondere weil wir ein starkes Auto mitbringen. Im Vorjahr war die Wetterlage schwierig, mir taten die vielen Fans leid, die so enthusiastisch bei der Sache sind und uns so sehr unterstützen. Sie verdienen diesmal ein anständiges Rennen. Das Rennen in Austin hätten wir gewinnen müssen, wie das dann endete hat uns für dieses Rennen nur noch mehr motiviert. In Fuji, auf der Heimstrecke von TOYOTA, wollen wir unbedingt wieder siegen.”

Sébastien Buemi (TS040 HYBRID #7): „Ich freue mich auf Fuji und unser Heimrennen hier. Wir reisen als Führende der Fahrer-WM an, was schon etwas besonderes ist. Ich weiß nicht, ob es das in der Geschichte von TOYOTA überhaupt schon einmal gab. Fuji ist eine fantastische Rennstrecke, aber vor allem die Atmosphäre ist einzigartig. Ich hoffe nur, dass wir diesmal besseres Wetter haben werden und ein richtiges Rennen werden fahren können. Unser Auto ist stark, das Team ist stark, wir werden um den Sieg kämpfen können, da bin ich sicher. Nach der Enttäuschung von Austin, ist es uns wichtig ein Top-Resultat heraus zufahren.”

TOYOTA Racing auf dem Fuji Speedway:
2012 #7: Quali: Pole Position; Rennen: Sieg.
2013 #7: Quali: P3 Rennen: Sieg #8: Quali: P2; Rennen P27.