FRUSTRIERENDE ZWEITE STARTREIHE FÜR TOYOTA GAZOO RACING

TOYOTA GAZOO Racing wird nach einem äußerst frustrierenden Qualifying für das Sechs-Stunden-Rennen des Circuit of the Americas aus der zweiten Startreihe in den sechsten Lauf zur FIA Langstrecken Weltmeisterschaft (WEC) 2017 starten.

Sébastien Buemi, Stéphane Sarrazin und Kazuki Nakajima werden das Rennen im TS050 HYBRID mit der Startnummer acht vom dritten Startplatz aus in Angriff nehmen. Ihnen fehlte 1,659 Sekunde auf die Pole-Zeit des Porsche Nummer eins.

Der TS050 HYBRID #7 von Mike Conway, Kamui Kobayashi und José María López wird neben den Teamkollegen auf Position vier Aufstellung nehmen, doch das Team möchte mit einer konkurrenzfähigen Leistung das Blatt im Rennen wenden.

Bei schönstem Wetter und 33 Grad Celsius Außentemperatur starteten Kamui und Sébastien in ihren Autos ins 20-minütige Qualifying – mit dem Ziel die vierte Pole Position der Saison für TOYOTA zu erobern.

Beide hatten zunächst in den Boxen abgewartet, bis sich der Verkehr auf der Strecke lichtete und geeignete Bedingungen für die Jagd auf die von Porsche gesetzten Bestzeiten. Doch keiner der beiden TS050 HYBRID kam letztlich an deren Zeiten heran.

Kamui fuhr in einer einzigen gezeiteten Runde die vorläufig drittschnellste Zeit heraus, während Sébastien zwei Runden fuhr und ihm in seiner zweiten gezeiteten Runde seine persönliche Bestzeit gelang – trotz eines zu späten Bremspunktes in Kurve 11.

In den letzten Minuten des Quali übernahm Mike die #7, hatte dann aber im letzten Sektor mehrere langsamere Fahrzeuge zu überwinden – und für einen weiteren Versuch reichte die Zeit nicht mehr. Immerhin gelang Kazuki in der #8 eine saubere Runde nach Plan. Beide Fahrzeuge nutzten jeweils nur einen einzigen Satz Reifen im Quali.

Das Team wird nun konzentriert eine Strategie für das Rennen ausarbeiten, bei dem schon allein die hohen Temperaturen eine Herausforderung sein dürften – vor allem für die Reifen. Das Reglement 2017 schreibt übrigens vor, dass zwei Stints mit einem einzigen Satz gefahren werden müssen.

TS050 HYBRID #7 (Mike Conway, Kamui Kobayashi, José María López)

3. freies Training: P4 (1.48,086 Minute), 28 Runden

Qualifying: P4 (1.47,098 Minute Schnitt)

Mike Conway (TS050 HYBRID #7): „Ich bin wirklich verärgert, denn ein LMP2-Auto hat mich massiv aufgehalten. Er kam aus den Boxen als ich gerade meine gezeitete Runde in Angriff nahm. Der trödelte dann herum und interessierte sich scheinbar nicht dafür, was um ihn herum geschieht. Und das obwohl ich ihn die Gegengerade hinunter bis in den mittleren Sektor hinein mit der Lichthupe warnte.”

Kamui Kobayashi (TS050 HYBRID #7): „Mir gelang sogar eine ganz gute Runde, ein paar Zehntel schneller wäre es vielleicht noch gegangen, doch es wäre auch so nicht genug für einen Platz in der ersten Startreihe gewesen. Ich habe mein bestes gegeben und denke, dass wir für das Rennen besser aufgestellt sind als wir das heute zeigen konnten. Morgen werden wir angreifen und eine Menge Punkte einfahren.”

TS050 HYBRID #8 (Sébastien Buemi, Stéphane Sarrazin, Kazuki Nakajima)

3. freies Training: P1 (1.45,712 Minute), 29 Runden

Qualifying: P3 (1.46,400 Minute Schnitt)

Sébastien Buemi (TS050 HYBRID #8): „Ich entschuldige mich bei Kazuki und dem Team, denn mir passierte in Kurve 11 ein Fehler. Mir blockierten die Vorderräder und ich kam daher von der Ideallinie ab, was Zeit kostete. Wir hatten schon erwartet hinter den Portsche zu landen, aber nicht mit diesem Rückstand. Doch morgen werden wir Druck machen, sechs Stunden sind eine enorme Renndauer und wir denken nicht an aufgeben.”

Kazuki Nakajima (TS050 HYBRID #8): „Schwer zu sagen, ob das eine gute Runde war, denn ich übernahm das Auto von Sébastien und fuhr mit den selben Reifen. Das Auto fuhr sich eigentlich recht gut und ich fühlte mich gut dabei im Quali ans Limit zu gehen, doch das Ergebnis blieb hinter unseren Erwartungen zurück. Im letzten freien Training schienen wir bei den Long-Runs ein gutes Tempo zu haben, also hoffe ich, dass das gute Vorzeichen für das Rennen sind.”

3. Freies Training:
1. #8 TOYOTA GAZOO Racing 1.45,712 Minute 29 Runden
2. #2 Porsche (Bernhard/Bamber/Hartley) +1,753 Sekunde 29 Runden
3. #1 Porsche (Jani/Lotterer/Tandy)    +2.262 Sekunden 25 Runden
4. #7 TOYOTA GAZOO Racing +2.374 Sekunden 28 Runden
5. #28 TDS Racing (Perrodo/Vaxiviere/Collard) +7.829 Sekunden 25 Runden
6. #37 Jackie Chan (Cheng/Brundle/Gommendy) +7.870 Sekunden 25 Runden

 

Qualifying
1. #1 Porsche (Jani/Lotterer/Tandy) 1.44,741 Minute
2. #2 Porsche (Bernhard/Bamber/Hartley) +0,253 Sekunde
3. #8 TOYOTA GAZOO Racing    +1,659 Sekunde
4. #7 TOYOTA GAZOO Racing +2,357 Sekunden    
5. #36 Alpine (Lapierre/Menezes/Negrao) +9,283 Sekunden
6th #13 Rebellion (Beche/Heinemeier Hansson/Piquet) +9,534 Sekunden